L’UE remporte son bras de fer commercial face à l’Afrique

Les six pays africains menacés de perdre leur accès au marché unique européen se sont finalement résolus à signer les accords de partenariat économique avec l’UE. Au détriment de l’intégration commerciale de leur région.

Le parlement du Kenya vient de ratifier l’accord de partenariat économique avec l’Union européenne. Une ratification qui signe la fin d’un bras de fer engagé entre plusieurs pays africains et la Commission européenne sur l’avenir de leur relation commerciale.
En juillet,  Bruxelles avait en effet mis la pression sur 6 gouvernements africains trainant des pieds dans les négociations commerciales, en prévoyant de suspendre leur accès au marché unique au 1er octobre en cas d’absence de ratification.
Face à la possibilité de voir leurs exportations vers l’UE taxées, le Ghana, la Côte d’Ivoire, le Botswana, la Namibie, le Swaziland et enfin le Kenya ont accepté de ratifier les accords de partenariat économique (APE), dont les négociations trainent en longueur.

Ces accords sont les successeurs des préférences commerciales non réciproques accordées par l’UE à ces pays dans le cadre de l’accord de Cotonou de juin 2000.

L’objectif affiché étant de maintenir l’accès préférentiel au marché européen pour les pays d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique (ACP), en contrepartie de droits de douane réduits appliqués aux  exportations européennes.

Mais l’équilibre de ces accords a été largement critiqué par certains pays africains et par la société civile, qui les juge trop favorable à l’UE. La perte des recettes douanières ainsi que la concurrence des produits européens arrivant sur des marchés encore en développement sont notamment pointées du doigt.

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